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Histoire

La découverte des rayons X a été faite par Wilhelm Conrad Röntgen en 1895, lorsqu'un courant électrique dans un tube à vide a induit la luminosité d'un écran fluorescent. La luminosité de l'écran disparaît si le courant est interrompu. Il a attribué cet effet à un type de rayonnement qui, jusque-là inconnu, a été appelé rayon X. Nous savons maintenant qu'il s'agit d'une forme de rayonnement électromagnétique, de nature similaire à celle de la lumière visible ou des ondes radio.

Les rayons X ont une énergie élevée et une courte longueur d'onde qui les rend capables de traverser les tissus. Les tissus du corps les plus denses, comme les os, bloquent les rayons plus fortement que les tissus moins denses tels que les poumons.

Pour enregistrer les images aux rayons X (radiographies) on utilise un type spécial de film. Les rayons X sont convertis en lumière et lorsque l'énergie atteint le film elle va produire un assombrissement de celui-ci. Pour cette raison, les os, qui laissent passer moins d'énergie, seront plus blancs que les poumons. Toutefois, dans les premières images de radio obtenues, comme celles de la main de l'épouse de Röntgen, les os étaient présentés dans le sens inverse, et ils étaient plus foncés que le reste des tissus. Il faut aussi être conscient que toutes les radiations qui pénètrent dans l'organisme en ressortent propre. Lorsque les rayons X traversent le corps, une partie de l'énergie reste dans les tissus et peut donc provoquer des effets biologiques dus à ce type de rayonnement.

Deux mois après leur découverte, les rayons X ont été utilisés en Europe et en Amérique du Nord, non seulement pour prendre des photos des organes internes des personnes vivantes, mais aussi pour traiter une grande variété de maladies. L'équipement utilisé pour prendre des radiographies produit des rayons X avec une énergie d'environ 120 000 électrons-volts, tandis que ceux utilisés pour le traitement du cancer (radiothérapie) sont beaucoup plus puissants, avec une puissance de 2 à 20 millions de d'électron-volts.

Les métiers liés aux rayons X

Bien que les rayons X aient également des applications dans de nombreux domaines sans rapport avec la santé, différentes professions de la santé sont directement liées à leur utilisation. Premièrement, les radiologues, qui sont des professionnels médicaux qui gèrent l'équipement et les machines à rayons X, ainsi que les soins des patients qui vont à effectuer ces radiographies. Il y a également une expertise technique dans les appareils à rayonnement. Un radiologue est un médecin qui se spécialise dans l'interprétation des radiographies et autres tests relatifs à l'imagerie du corps, comme l'échographie, le scanner et l'imagerie à résonnance magnétique. De plus, vous pouvez effectuer certains types de traitements en utilisant ces techniques.

Un radio-oncologue est aussi un médecin qui se spécialise dans le traitement des tumeurs en utilisant des rayons X ou autres rayonnements. En revanche, les oncologues médicaux traitent le cancer en administrant des médicaments qui tuent les cellules tumorales (chimiothérapie). Pour chaque type de tumeur, il y a une manière spéciale et dans de nombreux cas il faut combiner les deux types de traitements. Outre le cancer, la radiothérapie peut traiter d'autres maladies bénignes telles que certaines formes d'hyperthyroïdie (excès d'hormones thyroïdiennes).

Tests médicaux qui utilisent les rayons X

Les radiographies sont utiles dans le diagnostic de nombreuses maladies ou problèmes de santé. Ainsi, par exemple, elles sont suffisantes pour confirmer si un os cassé ou s'il y a une lésion du poumon, comme en cas de pneumonie ou de tumeur. L'étude de certaines parties du corps exige, toutefois, certaines techniques spéciales. Dans le cas des veines ou artères pour voir si elles sont rétrécies ou obstruées par un caillot, vous avez besoin d'injecter un liquide opaque aux rayons X appelé produit de contraste. La même chose arrive quand vous voulez explorer le système digestif: Vous devez avaler un colorant pour visualiser l'œsophage, l'estomac ou l'intestin grêle ou il doit pénétrer par l'anus sous forme de lavement, afin de voir le gros intestin (rectum et du côlon ).

La tomodensitométrie (TDM) est une autre avancée technique dans l'utilisation des rayons X. Ces rayons sont lancés dans de nombreuses directions en utilisant un ordinateur et peuvent donner des images complexes et des coupes détaillées des parties du corps.

Comment sont faites les radios?

Les rayons X sont générés à partir d'un périphérique connecté au réseau. Le patient est placé entre le groupe électrogène et un écran spécial. Auparavant, le patient doit enlever tous les éléments métalliques qui se trouvent sur son corps, comme les montres ou les bijoux, puisqu'ils sont radio-opaques et apparaîtront sur la radio de la partie du champ étudié, ce qui pourrait prêter à confusion.

Il est très important, afin d'obtenir une bonne qualité d'image, que le patient reste immobile pendant quelques secondes lorsque la radio est faite. La procédure ne produit aucune gêne et aucun effet secondaire, sauf dans le cas d'une femme enceinte. Une fois les radios prises, le technicien vérifie la qualité technique, et ensuite il les donne au radiologue pour qu'il puise les interpréter et rédiger son rapport. Dans les tests plus compliqués, ce processus peut prendre quelques heures, de sorte qu'en général, le résultat final n'est pas disponible immédiatement.

Y a-t-il des risques lorsque l'on fait une radio?

Un élément inquiétant est que l'on utilise les rayons X pour traiter le cancer, mais, en même temps, ils peuvent faciliter le développement des tumeurs. Cependant, ils sont actuellement utilisés à très petites doses de rayonnement pour obtenir des films de bonne qualité, donc le risque réel pour les patients individuels correctement supervisés est extrêmement faible et sans conséquence.

Toutefois, les professionnels travaillant dans les départements de radiologie ou dans des services de thérapie de rayonnement peuvent être exposés à une dose élevée de radiations, s'ils restent tout le temps avec les patients, car ils seraient soumis à un effet cumulatif. Pour cette raison, il doivent être placés derrière un écran qui ne permet pas le passsage des rayons X.

Par ailleurs, le rayonnement peut nuire au fœtus. Par conséquent, il est nécessaire d'éviter, si possible, les rayons X pendant la grossesse. Toute femme qui est ou pourrait être enceinte doit clairement avertir le médecin et le personnel du service de radiologie.

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