Pancréatite chronique - Informations, spécialistes, questions fréquentes.

Tout savoir sur Pancréatite chronique

Information sur Pancréatite chronique

Qu'est-ce que le pancréas?

Le pancréas est une glande allongée, à consistance molle, qui est située dans le dos, dans le haut de l'abdomen supérieur, derrière l'estomac. Il se compose d'une tête, qui est encadrée par le duodénum et qui est traversée par la voie biliaire principale (cholédoque) immédiatement avant de se jeter dans le duodénum, qui passe devant la colonne vertébrale, dans le voisinage du rein gauche et de la rate. Comme le pancréas est situé profondément dans l'abdomen, ses maladies peuvent être difficiles à diagnostiquer.

Quelles sont les fonctions du pancréas?

Le pancréas a deux types de fonctions:

  • Produire une série d'enzymes impliquées dans la digestion des aliments. Les enzymes sécrétées par le pancréas servent dans la digestion des protéines, des glucides et des graisses en particulier. Il sécrète également de grandes quantités de bicarbonate pour neutraliser l'acide produit dans l'estomac.
  • Il produit plusieurs hormones qui participent de manière significative au maintien d'un taux de glucose normal dans le sang. La plus connue de ces hormones est l'insuline, dont l'insuffisance cause le diabète. Le glucagon est une autre hormone qui contribue à des niveaux élevés de glucose dans le sang, ainsi que d'autres hormones impliquées dans le contrôle la fonction intestinale.

Qu'est-ce que la pancréatite?

La pancréatite est l'inflammation du pancréas.

  • La pancréatite aiguë provoque une inflammation sévère de la glande et peut être très grave.
  • La pancréatite chronique peut survenir à la suite d'attaques répétées de pancréatite aiguë ou suite à d'autres lésions du pancréas (voir ci-dessous).

On croit que la blessure du pancréas survient à la suite du passage d'enzymes digestives (normalement hors du pancréas par des conduits du pancréas), dans le giron du tissu pancréatique, ce qui initie la digestion. Ceci provoque une inflammation, puis un processus de guérison qui déforme la structure du pancréas et favorise l'émergence de nouveaux épisodes d'inflammation. Cela crée un cercle vicieux.

À la suite de dommages à long terme subis par le pancréas, il cesse de produire suffisamment d'enzymes pour digérer correctement les aliments. Cela conduit à la perte de poids avec l'apparition fréquente de selles de couleur brillante contenant des quantités excessives de graisse. Par ailleurs, la destruction des cellules productrices d'insuline entraîne l'apparition du diabète.

Quelles sont les causes de la pancréatite chronique?

La cause la plus fréquente de la pancréatite chronique est la consommation excessive et prolongée d'alcool. Il y a une relation directe entre la quantité d'alcool consommée et le risque de pancréatite chronique. Cependant seulement une minorité de gros buveurs développent la maladie.

D'autres causes sont:

  • Des concentrations élevées de calcium dans le sang (hypercalcémie)
  • Des malformations anatomiques qui sont habituellement présents dès la naissance.
  • Fibrose kystique
  • Des niveaux élevés de certaines graisses dans le sang (hypertriglycéridémie)
  • Maladie des voies biliaires
  • En de rares occasions, certains médicaments peuvent causer une pancréatite.
  • Dans certains cas, il est impossible d'identifier une cause spécifique. Ceci est connu comme une pancréatite idiopathique.

Quels sont les symptômes de la pancréatite chronique?

Les symptômes sont très variables.

Douleur

La douleur est un symptôme fréquent chez la plupart des patients. Son intensité peut varier de légère à très forte. Elle survient habituellement sous forme d'accès qui durent des heures voire des jours et des analgésiques puissants seront nécessaires pour la soulager. Elle se propage souvent au dos et fait grincer des dents, et passe parfois quand le patient se met en position fœtale. Souvent, la prise de nourriture la déclenche, ce qui fait que les patients ont peur de manger. Elle tend aussi à être plus intense la nuit. La qualité de la douleur est variable: brûlure, douleur corrosive, aiguë ou sourde, mais elle est habituellement assez constante, sans fluctuations dans son intensité. Parfois elle disparaît tout simplement, mais pour d'autres c'est un problème persistant.

Le mécanisme de la douleur n'est pas clair. Il semble y avoir une sorte de relation avec l'activité du pancréas, comme ele est souvent déclenchée par l'alimentation, surtout si les repas sont lourds ou gras. Chez quelques victimes, les petits canalicules pancréatiques sont bouchés par des calculs et on estime que cela augmente la pression et détruit le corps. Aucune relation entre l'intensité de la douleur et la sévérité de l'inflammation du pancréas.

La douleur peut être difficile à diagnostiquer et peut être confondue avec celle produite par un problème situé dans l'abdomen ou la poitrine inférieure.

Il peut être difficile de distinguer la douleur causée par la pancréatite, et celle d'un ulcère peptique, du syndrome du côlon irritable, de l'angine de poitrine ou de calculs biliaires.

Diabète

Le diabète est également fréquent, touchant la moitié des patients dans les stades tardifs de la maladie. L'inflammation prolongée provoque une cicatrisation fibreuse du pancréas qui détruit les glandes spécialisées dans la production d'insuline (îlots de Langerhans). Une carence en insuline provoque le diabète, qui se manifeste par une soif intense, une miction accrue et la perte de poids. Dans les premiers stades de la pancréatite chronique il est possible, mais pas toujours, de contrôler le diabète avec des médicaments oraux, mais dans les étapes ultérieures de la pancréatite chronique il est souvent nécessaire d'utiliser des injections d'insuline.

La diarrhée

Moins de la moitié des patients ont la diarrhée. Habituellement, la graisse de la nourriture est décomposée par les enzymes dans le pancréas et l'intestin grêle, ce qui permet une absorption presque complète dans l'intestin grêle. Lorsque la quantité d'enzymes diminue, la graisse n'est pas absorbée et atteint le gros intestin, qui ne la digèrera que partiellement. Les graisses non digérées augmentent le volume des selles, qui sont jaunâtres, mousseuses, ont une mauvaise odeur, flottent dans l'eau et ne partiront pas facilement lorsque vous tirez la chasse. L'eau des toilettes peut avoir une couche huileuse et malodorante sur la surface.

Perte de poids

Pratiquement tous les patients atteints de pancréatite chronique souffrent d'une perte de poids. C'est parce que l'absorption de calories est insuffisante. À cela il faut ajouter que de nombreux patients ont peur de manger parce qu'ils ont peur que cela déclenche la douleur. La dépression est également fréquente chez les personnes souffrant de pancréatite chronique, ce qui peut aussi réduire l'appétit et augmenter la perte de poids.

Jaunisse

La jaunisse (jaunissement de la peau et les yeux) est détectée dans environ un tiers des cas de pancréatite chronique. Habituellement elle est due à l'obstruction des voies biliaires (canal cholédoque), qui transfèrent la bile du foie vers le duodénum. Le cholédoque traverse habituellement la tête du pancréas. Dans la pancréatite chronique, la cicatrisation de la tête du pancréas couvre et obstrue les voies biliaires. Jusqu'à la moitié des patients atteints de pancréatite chronique souffrent d'un certain degré de rétrécissement de ces voies biliaires, ce qui entrave le transfert de la bile sécrétée par le foie vers le duodénum. Dans ces cas, certains composants entrent dans le sang, ce qui explique pourquoi la peau, le blanc des yeux et des muqueuses deviennent jaunes. Par ailleurs, comme la bile n'atteint pas l'intestin où elle est principalement responsable de la couleur brune des selles, les selles deviennent encore plus claires et presque incolores. Ce signe est appelé acolia. 

Vomissements

Des vomissements après les repas est un symptôme moins commun, bien que la douleur peut les déclencher. Ils peuvent aussi être dus à un ulcère duodénal, qui semble un peu plus fréquents chez ces patients. En de rares occasions le duodénum peut être réduit lui-même à cause des cicatrices secondaires à une pancréatite chronique.

Carence en vitamines et minéraux

La graisse abondante dans le contenu intestinal de ces patients entrave l'absorption du calcium et du magnésium. Certaines vitamines liposolubles (A, D et K) sont absorbées uniquement si elles sont dissoutes dans la graisse, et si la graisse n'est pas absorbée, les vitamines ne le sont pas non plus.

Comment est-ce que la pancréatite chronique est diagnostiquée?

La pancréatite chronique peut ne produire aucun symptôme et sa découverte peut être fortuite lors d'une étude médicale motivée par des symptômes qui pourraient être liés à elle ou non. Par exemple, vous pouvez voir des calcifications dans le pancréas à travers une radio effectuée pour d'autres raisons.

Si le médecin soupçonne une pancréatite chronique, il demandera probablement une échographie de l'abdomen. D'autres études d'imagerie telles que tomodensitométrie ou l'imagerie par résonance magnétique (IRM), la CPRE (radiographie de contraste des canaux pancréatiques) et, rarement, une analyse de la composition du suc pancréatique peuvent s'avérer nécessaires aussi.

L'échographie 

L'échographie est une procédure identique à celle réalisée sur les femmes enceintes. Toutefois, l'image du pancréas peut être difficile à obtenir à cause de son emplacement assez difficile d'accès, dans le fond de la cavité abdominale. Parfois, il y a d'autres problèmes à cause de la présence d'air dans les intestins ou si le patient est obèse.

Bien que le résultat de l'échographie soit normal, on ne peut pas éliminer la possibilité d'une pancréatite chronique.

Le scanner abdominal

La tomographie axiale, souvent appelée «scanner», est une examination aux rayons X très complexe. Le patient est allongé sur une table qui se déplace et il est soumis aux rayons X. Les informations obtenues sont analysées par un ordinateur puissant qui génère des images en coupe («tranches») qui traversent l'abdomen. Cette technique est plus fiable que l'échographie pour l'imagerie du pancréas. Cependant, un scanner normal n'exclut pas le diagnostic de pancréatite chronique.

Imagerie par résonance magnétique (IRM)

C'est une technique relativement récente qui explore les organes abdominaux. Elle est basée sur l'utilisation de rayons X. Le patient passe par un puissant champ magnétique qui donne envoie une fréquence radio vers certaines molécules dans les tissus du corps. Cela génère un signal qui est analysé par des ordinateurs puissants. La technique est sûre et n'utilise pas de rayons X, mais elle est un peu bruyante et oblige le patient à rester dans un espace très restreint, ce qui peut être insupportable pour les personnes claustrophobes.

CPRE

La CPRE est synonyme de cholangiopancréatographie rétrograde endoscopique. La méthode est basée sur l'introduction de produit de contraste radiologique dans les voies biliaires et pancréatiques afin d'obtenir des images radiologiques de ces tubes. Elle est réalisée sous sédation et consiste à insérer un endoscope dans le duodénum et, à travers lui, une canule de petite taille (un tube mince et flexible) dans le canal pancréatique, alors que le contraste aux rayons X est injecté dans le canal pancréatique et les images radiologiques sont obtenues. La même procédure est généralement répétée pour remplir les conduits biliaires.

La CPRE est actuellement considérée comme test définitif pour le diagnostic de la pancréatite chronique. Aujourd'hui, c'est la seule méthode pour diagnostiquer avec certitude une légère modification dans les branches principales du canal pancréatique, ou bien des distorsions de celles-ci. Parfois, le chirurgien peut extraire des calculs du canal pancréatique par en manipulant la canule.

Cependant, la CPRE n'est pas utilisée systématiquement en première ligne en cas de suspicion de pancréatite, parce qu'elle nécessite un endoscopiste habile et expérimenté. En outre, il y a un risque appréciable de causer au patient une crise de pancréatite à la suite de l'effet irritant du produit de contraste radiologique dans le duodénum.

Analyse du suc pancréatique

Avant la disponibilité du scanner et de la CPRE, cette méthode était beaucoup utilisée. La raison en est que l'analyse du suc pancréatique versé dans le duodénum pourrait détecter l'insuffisance pancréatique. Cependant, il est nécessaire que la fonction pancréatique soit très pauvre pour que les résultats apparaissent comme anormaux. A l'heure actuelle cette méthode est pratiquement limitée à quelques centres spécialisés et à des fins de recherche appliquée.

Échographie endoscopique

Il s'agit d'une méthode spéciale d'examen échographique dans lequel le dispositif qui génère des ultrasons et recueille est inséré à l'extrémité d'un endoscope. Cette technique n'est pas répandue et n'est pas aussi sensible que la CPRE pour la détection des degrés légers de pancréatite chronique.

Quels sont les dangers de la pancréatite chronique?

Le problème principal de la pancréatite chronique est le contrôle de la douleur. Il peut être nécessaire d'utiliser des médicaments opioïdes (péthidine, morphine et diamorphine). Il y a un danger de développer une dépendance à ces médicaments.

Il ne fait aucun doute que la pancréatite chronique est associée à une espérance de vie diminuée. Seulement la moitié des patients diagnostiqués avec une pancréatite chronique survivent plus de sept ans après le diagnostic. Il y a aussi une incidence accrue du cancer du pancréas chez les patients atteints de pancréatite chronique, qui est la cause d'un cinquième des décès. D'autres causes de décès sont les complications du diabète et les conséquences de l'abus d'alcool.

Comment est traitée la pancréatite chronique?

Il n'existe aucun remède pour la pancréatite chronique. Une fois que le pancréas est endommagé, il ne peut pas récupérer sa fonction normale et il y a toujours le risque de nouvelles attaques de pancréatite. Le traitement est donc orienté vers la prévention des attaques, le contrôle de la douleur et le traitement des complications.

Prévention de l'aggravation des symptômes

Les patients atteints de pancréatite chronique devraient éliminer complètement la consommation d'alcool. Si une pancréatite est causée par la consommation excessive d'alcool, cette mesure est essentielle. Si elle est due à d'autres causes, il semble logique d'éviter toute substance capable d'endommager le pancréas. Si vous avez identifié une cause, elle doit être traitée. Les troubles du métabolisme du calcium ou des graisses ont les traitements appropriés. Le médecin peut ordonner le retrait de la vésicule biliaire, si l'on considère que la pancréatite est causée par des calculs biliaires.

Prévention des crises aiguës

Il a toujours été recommandé de laisser le pancréas au repos. Ceci nécessite donc l'administration d'extraits pancréatiques, qui contiennent des enzymes pancréatiques élevés, et de médicaments qui réduisent la sécrétion d'acide gastrique. Les patients doivent également suivre un régime pauvre en graisses. Ces mesures réduisent la quantité de graisses dans le duodénum et le stimulus de la sécrétion d'enzymes par le pancréas.

Certains spécialistes prestigieux ont recommandé l'utilisation d'antioxydants dans le traitement de la pancréatite chronique. Ces produits comprennent le sélénium et la vitamine C. Pour l'instant il n'y a pas suffisamment de preuves scientifiques de son efficacité et il devrait être considéré comme traitement expérimental.

Contrôle de la douleur

C'est un aspect très important du traitement de la pancréatite chronique. L'intensité de la douleur pancréatique allant de légère (contrôlée par des analgésiques mineurs tels que le paracétamol) à intense, nécessitant des médicaments comme la morphine pour la contrôler.

En plus des mesures préventives énumérées ci-dessus, le principe de base est d'utiliser l'analgésique le moins puissant qui puisse contrôler la douleur. Cependant, il peut être nécessaire d'utiliser dès les premiers stades de la maladie des analgésiques plus puissants tels que la péthidine et la morphine. Mais seulement quand c'est nécessaire, car la douleur intense et chronique tend à disparaître facilement, et le patient peut basculer rapidement dans l'addiction.

Le contrôle de la douleur nécessite souvent l'utilisation de spécialistes, tels que le gastro-entérologue ou une unité de gestion de la douleur. Le médecin va guider sont patient, bien que dans beaucoup de cas le diagnostic de pancréatite chronique sera réalisé dans un hôpital par un spécialiste qui supervisera probablement le traitement ultérieur.

D'autres médicaments sont potentiellement utiles. Les antidépresseurs peuvent réduire le besoin d'analgésiques. Les autres mesures comprennent l'injection d'anesthésiques locaux ou d'autres substances dans les structures neurales qui recueillent la sensation douloureuse du pancréas (bloquage plexique).

Traitement des complications

  • Malabsorption: il faut administrer des extraits pancréatiques. La forme posologique de ces médicaments est différente en fonction de leur but (soulager la douleur ou traiter la malabsorption).
  • La jaunisse due à une obstruction des voies biliaires, la CPRE peut être faite pour insérer un stent (tube métallique qui est inséré pour maintenir une ouverture) dans le canal qui traverse le pancréas. Un stent peut également être inséré dans les zones où le canal pancréatique principal est rétréci, mais l'efficacité de cette procédure n'a pas encore été démontrée.

La chirurgie dans les cas de pancréatite chronique

Dans certains cas, il est nécessaire d'envisager un traitement chirurgical de la pancréatite chronique. L'indication la plus fréquente est une douleur qui ne répond pas au traitement ou qui nécessite de fortes doses de morphine ou d'autres opioïdes chez un patient jeune.

La chirurgie peut essayer d'améliorer le drainage du canal pancréatique, soit en dilatant ou en ouvrant les zones rétrécies, soit en supprimant les calculs pancréatiques qui pourraient être présents. D'autres méthodes comprennent l'enlèvement d'une partie du pancréas. L'inconvénient de ces dernières procédures est qu'elles peuvent favoriser le développement du diabète.

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Voici les plus populaires:

Les vomissements de sang peuvent être liés à un ulcère gastro duodénal ou à des "varices" de l'oesophage qui sont des voies de dérivation du sang qui circule mal dans le foie ( cirrhose liée à l'alcool ) ou dans le système porte du fait de la fibrose induite par la pancréatite. L'arrêt de l'intoxication alcoolique si elle est en cause est bien sur impérieuse ( il existe des médicaments permettant de diminuer la consommation d'alcool) La pancréatite entraine habituellement un amaigrissement ( déficit des enzymes permettant la digestion ) et s'associe souvent à un diabète ( déficit d'insuline ) qui peut entrainer une perte de poids . Tout ceci se soigne avec l 'aide d'un gastroentérologue

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  • 57
Dr Patrice Langlois

Chirurgien digestif, Chirurgien général

Paris

Oui, surtout si 1 diabète est associé, déclaration à la sécu

  • Merci 1
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  • 62
Dr Baspeyre Henri

Chirurgien digestif

Brive La Gaillarde

Il faut voir la suite, si la voie biliaire principale est libre, çà va se calmer

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  • 22
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Dr Baspeyre Henri

Chirurgien digestif

Brive La Gaillarde

Dysfonctionnement du sphincter d’oddie

  • 24
  • 8
  • 34
Prof. Laurent Sulpice

Chirurgien digestif

Rennes

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