Tuberculose - Informations, spécialistes, questions fréquentes.

Tout savoir sur Tuberculose

Information sur Tuberculose

Qu'est-ce que la tuberculose?

La tuberculose (TB) est une maladie causée par le bacille Mycobacterium tuberculosis. Durant le XIXe siècle, 25% des décès en Europe étaient dus à cette maladie. Le bilan des morts a commencé à tomber et la durée de vie a commencé à augmenter dans le début du XXe siècle, et à nouveau au début des années 40, quand des médicaments efficaces ont été développés. Cependant, il y a aujourd'hui plus de personnes malades de la tuberculose dans le monde qu'il n'y en avait en 1950, et trois millions de personnes en meurent chaque année, surtout dans les pays sous-développés. La maladie est plus fréquente dans les régions du monde où il y a beaucoup de pauvreté, de malnutrition, de mauvaise santé générale et de déstructuration sociale.

Le risque est plus élevé chez les alcooliques, les séropositifs et chez certains travailleurs de la santé. La maladie est plus fréquente dans les foyers pour sans-abris, les prisons et chez les immigrants provenant de régions ayant des taux élevés d'infection par le VIH.

Quelles parties du corps sont touchées par la tuberculose?

Fondamentalement, la tuberculose est une maladie des poumons. Cependant, la maladie peut se propager par le sang à tous les organes. Cela signifie que la tuberculose peut se produire dans la plèvre (revêtement des poumons), les os, les voies urinaires et les organes sexuels, les intestins et même la peau. Elle peut également infecter les ganglions lymphatiques du poumon et du cou. Parfois, les enfants souffrent de méningite tuberculeuse; cette forme d'infection est potentiellement mortelle.

Comment attrape-t-on la tuberculose?

La bactérie responsable de la maladie est inhalée par des gouttelettes microscopiques qui proviennent d'une personne atteinte de tuberculose. À travers la toux, les éternuements ou la parole, les gouttelettes sont éjectées vers l'extérieur. Le bacille peut flotter dans l'air pendant des heures. Toutefois, les bacilles tuberculeux meurent lorsqu'ils sont exposés à la lumière ultraviolette (y compris la lumière du soleil lui-même).

Comment fonctionne le bacille dans l'organisme?

Une fois la bactérie de la tuberculose inhalées dans les poumons, il met six semaines à incuber et se multiplier, puis une petite infection qui ne cause généralement pas de symptômes, connu sous le nom d'infection primaire, apparaît. Puis les bactéries peuvent se propager par le sang. Si le système immunitaire est compétent, dans la plupart des cas, l'infection reste latente, ne montrant aucun dommage apparent. Toutefois, plusieurs mois voire des années plus tard, si le système immunitaire est déprimé, la maladie peut se réactiver dans différents organes. Les poumons sont le site privilégié pour un redépart de la maladie.

Quels sont les symptômes?

Les signes typiques de la tuberculose sont:

  • Une toux persistante ou chronique avec expectoration
  • Si la maladie est avancée il y a du sang dans les expectorations
  • Fatigue
  • Manque d'appétit
  • Perte de poids
  • Fièvre
  • Sueurs nocturnes

La tuberculose peut imiter de nombreuses autres maladies, et vous devez toujours y penser car il n'y a pas de diagnostic clair. Il existe d'autres mycobactéries non tuberculeuses dans le sol et l'eau qui peuvent causer la maladie chez des patients sensibles avec une histoire de fibrose kystique, de maladie pulmonaire chronique, d'alcoolisme et d'immunodépression (suppression des défenses dues à la maladie ou à certains médicaments). Les mycobactéries atypiques peuvent aussi exister en tant qu'organismes colonisateurs sans nécessairement provoquer la maladie.

Quand devrais-je voir un médecin?

Vous devriez consulter votre médecin si la toux dure plus de trois semaines.

Comment le médecin va-t-il faire son diagnostic?

Le médecin ne peut pas diagnostiquer la tuberculose en utilisant simplement le stéthoscope. Si votre médecin soupçonne que quelque chose est ne va pas et que ce n'est pas un rhume, vous pouvez être référé à un spécialiste des poumons, ou subir une radiographie. La radiographie du thorax est la plus importante. Si des changements pulmonaires sont observés, vous devrez faire un échantillon de crachats pour examen microscopique et une culture. Les cultures de bacilles tuberculeux sont lents à croître (4 à 12 semaines). Pour cette raison, arriver à un diagnostic précis peut prendre un certain temps. Des méthodes plus rapides sont en développement en utilisant des techniques d'ADN. Parfois, la réaction de Mantoux peut être très utile dans ce test, qui consiste à injecter dans la peau la tuberculine, une substance extraite de la bactérie de la tuberculose. Si après 72 heures une réaction cutanée sévère de la peau apparaît, c'est parce qu'il y a une hypersensibilité à la tuberculine, qui peut être due à une vaccination BCG antérieure, ou il y a possibilité d'une infection active.

Y at-il d'autres maladies avec des symptômes similaires?

Les bronchites et les pneumonies, la bronchite chronique et le cancer du poumon peuvent présenter pratiquement les mêmes symptômes de la tuberculose. Lorsque la tuberculose est suspectée vous serez testé pour exclure l'existence de ces autres maladies. Si, lors de la radiographie du thorax il y a de tout soupçon de cancer du poumon dans l'analyse des expectorations sera un test supplémentaire afin d'être sûr.

Y a-t-il un vaccin contre la tuberculose?

Alors que dans certains pays le vaccin BCG (injection de bactéries de la tuberculose affaiblies) est systématiquement administré en France, cette vaccination n'est pas systématiquement indiquée de partout. Cependant, elle peut être offerte individuellement aux enfants et aux jeunes en contact intime prolongé avec des patients positifs, de même que pour les travailleurs en contact avec des patients tuberculeux ou des échantillons biologiques.

Comment traite-t-on la tuberculose?

Actuellement, le traitement de la tuberculose combine trois ou quatre antibiotiques différents administrés ensemble sur une période de six à neuf mois. Plusieurs médicaments sont nécessaires pour prévenir l'émergence de la résistance, qui pourrait conduire à l'échec du traitement et l'émergence d'organismes multi-résistants. Le traitement doit être dirigé par un pneumologue, qui a la connaissance des complications et des effets secondaires des médicaments antituberculeux.

Suivre le traitement est essentiel. La principale cause d'échec du traitement est l'échec de ce qui est perçu comme "un programme de traitement exigeant et de longue durée." Les patients atteints sont contagieux et, si possible, doivent éviter tout contact avec les autres pendant une période de deux semaines. Pas besoin d'admission à l'hôpital pour commencer le traitement. Certains patients avec une charge bactérienne inférieure avec des crachats est négatif, mais une culture positive. Bien que ces patients soient moins infectieux, ils devraient prendre un traitement conventionnel.

Chez les personnes sans signe de maladie, mais pour lesquelles le test cutané à la tuberculine est positif, et sans antécédents de vaccination par le BCG pour justifier cette réaction, une prophylaxie médicamenteuse unique peut être administrée, avec de l'isoniazide pendant 6 à 12 mois afin de prévenir l'apparition de la maladie dans le futur.

Les femmes enceintes atteintes de tuberculose devraient être traitées de toute urgence, puisque la maladie peut évoluer rapidement et pose un risque grave pour la mère et l'enfant.

Est-il possible de devenir résistant aux médicaments?

Oui. Dans certaines régions du monde il y a des problèmes avec la résistance aux médicaments, même aux médicaments multiples. Cette situation est très grave, comme cela s'est produit sur une grande échelle dans les pays baltes, dans plusieurs pays d'Europe orientale, dans certaines villes et régions d'Amérique du Tiers-Monde. Le traitement de ces patients peut être un long et coûteux. Lorsque le traitement échoue pour certains patients, il peut être nécessaire de surveiller le respect thérapeutique dans un hôpital ou à domicile par une infirmière. Ce programme est connu comme la stratégie DOT (Directly Observed Treatment - Traitement Directement Observé) et est recommandé par l'Organisation mondiale de la Santé (OMS).

Comment le traitement peut-il être un succès?

Un patient présentant une infection tuberculeuse non détectée va infecter, en moyenne, 10 autres personnes par an qui à leur tour peuvent se répandre le germe. Selon l'OMS et l'Union Internationale Contre la Tuberculose, tous les pays devraient avoir un programme national contre cette maladie, et les autorités devraient être notifiées des cas de tuberculose.

Le traitement lui-même est prescrit sous la supervision de pneumologues, qui s'assurent que le patient a pris son traitement correctement. Une culture de crachats négatifs à 6 et à 12 mois après la date du diagnostic est synonyme de guérison. Les cliniciens examiner égalament attentivement l'environnement où vit le patient. La radiographie pulmonaire est demandée à tous les parents. Parfois, ils examinent également les personnes de l'entourage du patient.

Quelles sont les régions du monde les plus à risque?

L'infection peut survenir n'importe où, mais la tuberculose est principalement observée en Afrique sub-saharienne et en Asie du Sud. Elle est plus commune dans l'Est de l'Europe que dans l'Ouest, et la Scandinavie a le plus faible nombre de cas dans le monde.

Est-elle associée avec le VIH et le SIDA?

Oui,elle devient endémique dans certains pays africains et dans de nombreuses régions d'Asie du Sud. Dans les endroits où la tuberculose est endémique dans la population, un système immunitaire affaibli augmente le risque de la contracter. Cette situation est extrêmement préoccupante, et l'OMS et l'UICT font tout leur possible pour empêcher la propagation de la maladie.

Pouvez-vous prévenir la tuberculose?

Oui L'objectif le plus important est de détecter, d'isoler et de traiter tous les porteurs de la maladie jusqu'à ce qu'ils ne présentent plus un risque d'infection pour les autres. Il est toujours conseillé de ne pas s'approcher trop près des gens qui toussent; de la même façon, les gens qui toussent devraient être sensibles à leur entourage et couvrez votre bouche avec votre main ou un mouchoir en papier si besoin.

Un bon conseil

Lorsque vous voyagez dans des pays où la tuberculose est présente, éviter de vous trouver trop proche de personnes qui toussent. Soyez sûr de bien manger et de profiter de beaucoup de soleil et d'exercice. Consultez votre médecin si vous développez une toux qui persiste pendant plus de trois semaines.

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Voici les plus populaires:

Le Tubertest est un simple élément d'aide au diagnostic réalisé dans des circonstances bien spécifiques. La décision de traitement prend en compte la clinique, le scanner thoracique, les recherches bactériologiques, le risque d'immunodépression, les antécédents de vaccination BCG ou de maladie... Je suppose qu'on a parlé de tuberculose latente justifiant 3 mois de traitement spécifique pour un tubertest positif chez un patient sans antécédent connu de vaccination BCG ou de résultat d'IDR tuberculine ou à risque. La prise de sang est utile pour surveiller la tolérance hépatique du traitement.

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Dr Michel Prosper

Pneumologue

Paris

Le traitement anti tuberculeux par lui même est long (au minimum 6 mois) et il ne faut surtout pas l'arrêter même si on se sent mieux. Pour le reste votre médecin pourra répondre à vos questions, mais l'amaigrissement est quasi général pour les patients atteints de tuberculose. Si le traitement est approprié la reprise de poids devrait se faire très progressivement. Attention à la perte d’appétit malgré les douleurs abdominales fréquentes car le retour à une alimentation normale est aussi un facteur de guérison et de réussite du traitement. Mais bien sûr, il s'agit d'une maladie grave où la situation clinique du patient est déterminante (co infection, âge, antécédents, diagnostic,...). D'où la nécessité d'avoir un suivi d'un spécialiste.

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Dr Christian Carrer

Médecin d'urgence, Pédiatre

Paris

Crachats de sang = bilan systématique pour connaître l'origine du saignement. Fibroscopie bronchique et scanner thoracique avec injection en service spécialisé permettent d'évaluer l'origine du saignement et son potentiel de risque qui orientent vers un traitement adapté. Donc un bilan pneumologique est vivement conseillé

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Dr Michel Prosper

Pneumologue

Paris

Informations très légères pour répondre à votre question - Dexambutol a un risque essentiellement au niveau des yeux; Rifinah interfère au niveau du foie justifiant une surveillance rapprochée les premières semaines par dosage des transaminases et bilirubine. Je suppose que les doses ont été ajustées en fonction de l'insuffisance rénale - La Rifampicine qui se trouve dans le Rifinah peut, notamment, en cas de surdosage, favoriser des faiblesses neuro-musculaires: à voir avec le Pneumologue mais ne pas arrêter le traitement en cours sans avis médical sauf en cas de conjonctives jaunes ou de selles décolorées.

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Dr Michel Prosper

Pneumologue

Paris

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